৮ বছর পর পাকিস্তান সফরে যাচ্ছে শ্রীলঙ্কা

নিজেদের ক্রিকেট টিমের ওপর সন্ত্রাসী হামলার আট বছর পর আবারও পাকিস্তানে খেলতে যাচ্ছে শ্রীলঙ্কা ক্রিকেট দল। নিরাপত্তা পরিস্থিতি যাচাই করে ক্রিকেট দলকে পাকিস্তান সফরের অনুমোদন দিয়েছে শ্রীলঙ্কা ক্রিকেট বোর্ড। সোমবার এক অফিসিয়াল বিবৃতিতে এমনটা জানিয়েছেন লঙ্কান ক্রিকেটের প্রধান থিলাঙ্গা সুমাথিপালা।

পাকিস্তান সফরে তিনটি টি-টায়েন্টি ম্যাচ খেলবে শ্রীলঙ্কা ক্রিকেট দল। এর মধ্য কমপক্ষে একটি ম্যাচ লাহোরে অনুষ্ঠিত হবে।

২০০৯ সালে শ্রীলঙ্কান ক্রিকেট দলের ওপর সন্ত্রাসী হামলা হয় পাকিস্তানে। এরপর নিরাপত্তার অযুহাতে দেশটিতে বড় কোনো দল সফরে যায়নি। তবে পাকিস্তান ক্রিকেট বোর্ডের অনুরোধ এবং অনেক যাচাই-বাছাইয়ের পর আবারও পাকিস্তানে যেতে রাজি হয়েছে শ্রীলঙ্কা।

পাকিস্তান সফর নিয়ে এক বিবৃতিতে সুমাথিপালা জানান, ‘আমরা আমাদের নিরাপত্তা বিশেষজ্ঞদের পাঠিয়ে পরিস্থিতি যাচাই করেছি। দেশটির উন্নত নিরাপত্তা ব্যবস্থায় ইতিবাচক মনে হয়েছে। বিশেষ করে লাহোরের নিরাপত্তা বেশ স্বচ্ছ।’

পাকিস্তান সফরের ম্যাচ নিয়ে সুমাথিপালা জানান, ‘সেপ্টেম্বরে পাকিস্তানের বিপক্ষে আমাদের তিনটি টি-টোয়েন্টি ম্যাচ খেলার কথা রয়েছে। এগুলোর মধ্যে কমপক্ষে একটি ম্যাচ লাহোরে খেলা হবে।’

২০০৯ সালে পাকিস্তান টিম বাসে সন্ত্রাসী হামলার পর একমাত্র জিম্বাবুয়ে দল পাকিস্তান সফর করেছে। ২০১৫ সালের ওই সফরে লাহোরে পাঁচটি সীমিত ওভারের ম্যাচ খেলেছে দলটি। পাকিস্তান নিজেদের হোম ম্যাচগুলো সাধারনত সংযুক্ত আরব আমিরাতে খেলে থাকে। পাকিস্তান সুপার লিগের সব শেষ আসরের ফাইনাল ম্যাচটি পাকিস্তানে অনুষ্ঠিতে হয়েছে। গত মার্চে ওই ম্যাচটি কঠোর নিরাপত্তা ব্যবস্থায় সফলভাবে সম্পন্ন হওয়ায় আবারও ঘরের মাঠে ক্রিকেট ফেরার স্বপ্ন দেখছে পাকিস্তানি সমর্থকরা।