৩০ জুলাই আয়ারল্যান্ড-ইংল্যান্ড সিরিজ দিয়ে শুরু হচ্ছে ক্রিকেট সুপার লিগ

৩০ জুলাই থেকে সাউদাম্পটনে শুরু হচ্ছে ইংল্যান্ড-আয়ারল্যান্ড ওয়ানডে সিরিজ। আর এই সিরিজ দিয়ে প্রথমবারের মতো সামনে আসছে আইসিসি ক্রিকেট ওয়ার্ল্ড কাপ সুপার লিগ। আজ (সোমবার) এক বিবৃতিতে বিষয়টি নিশ্চিত করেছে আইসিসি।
ভারতে অনুষ্টেয় ২০২৩ ওয়ানডে বিশ্বকাপকে লক্ষ্য রেখে ওয়ানডেতে সুপার লিগ চালু করেছিল আইসিসি। এ বছরের মে থেকে শুরু হওয়ার কথা ছিল নতুন এই প্রতিযোগিতা। তবে করোনাভাইরাসের কারণে আইসিসির এমন পরিকল্পনায় বাধা আসে। অবশেষে করোনা সঙ্কট কাটিয়ে মাঠে ফেরা প্রথম ওয়ানডে সিরিজ থেকে সুপার লিগ চালু করছে আইসিসি।

আইসিসির পূর্ণ সদস্যের ১২টি দল এবং নেদারল্যান্ডসকে নিয়ে আয়োজিত হবে সুপার লিগ। যেখানে প্রতিটি দল আটটি দলের বিপক্ষে তিন ম্যাচ করে ওয়ানডে সিরিজ খেলবে। যার চারটি হবে স্বাগতিক হিসেবে আর বাকি চারটি সফরকারি হিসেবে।
সুপার লিগের ফলাফলের উপর নির্ভর করে নিশ্চিত হবে ভারত বিশ্বকাপে সুযোগ পাবে কোন কোন দল। স্বাগতিক দেশ ভারত ছাড়া প্রতিযোগিতাটির শীর্ষ সাত দল সরাসরি খেলতে পারবে ২০২৩ ওয়ানডে বিশ্বকাপে। বাকি পাঁচটি দল সহযোগি দেশগুলোর সঙ্গে বাছাইপর্ব খেলবে। সেখান থেকে আরও দুটি দল নিয়ে বিশ্বকাপের জন্য দশটি দল নিশ্চিত করা হবে।

আইসিসির সাধারণ সম্পাদক জিওফ অ্যালারডিস বলেন, ‘আগামী তিন বছরের ওয়ানডে ক্রিকেটের উপর লিগটি কার্যকর থাকবে। পরবর্তী সময়ে এখান থেকে ২০২৩ ওয়ানডে বিশ্বকাপের প্রতিযোগি দল নির্বাচিত করা হবে।’
এদিকে করোনার কারণে ক্রিকেট সূচি ওলট-পালট হয়েছে। তবে শিগগিরই নতুন সূচি চূড়ান্ত করবে আইসিসি এমনটা জানিয়ে অ্যালারডিস আরও যোগ করেন, ‘গত সপ্তাহে সিদ্ধান্ত এসেছে সামনের বিশ্বকাপ ২০২৩ সালের শেষ দিকে হবে। ফলে করোনার কারণে যে সিরিজগুলো স্থগিত হয়েছে, সেগুলো আবার নতুন সূচিতে ফিরিয়ে আনা যাবে। আমরা আমাদের সদস্য দেশগুলোর সঙ্গে নতুন সূচি চূড়ান্ত করার বিষয়ে আলোচনা করছি।’

এদিকে সুপার লিগ দিয়ে ২০২৩ বিশ্বকাপের জার্নি শুরু করতে যাচ্ছে ইংল্যান্ড, এমনটাই মনে করছেন ইংলিশ অধিনায়ক এইউন মরগ্যান। তার ভাষ্যে, ‘সামনের বিশ্বকাপের জন্য আমাদের জার্নি শুরু হতে যাচ্ছে, এটা দারুণ বিষয়। আমি নিশ্চিত, পুরো বিশ্বের ক্রিকেট ভক্তরা সাদা বলের ক্রিকেট দেখার জন্য মুখিয়ে আছে।’

এদিকে ইংল্যান্ডের বিপক্ষে দারুণ প্রতিদ্বন্দ্বিতামূলক এক সিরিজ খেলার প্রত্যাশা করে আইরিশ অধিনায়ক অ্যান্ডি বালবির্নের যোগ করেন, ‘এটা দারুণ চ্যালেঞ্জিং এক সিরিজ হতে যাচ্ছে। আমরা ভালো প্রস্তুতি নিয়ে এসেছি।’

You Might Also Like